Baleine-à-bec découverte dans le Pacifique

Baleine-à-bec découverte dans le Pacifique

Longue de huit mètres, cette baleine à bec était passée inaperçue, ou était du moins restée indistinguable des autres bérardies, des cétacés qui ressemblent à des dauphins géants.

RTEmagicC_Baleine_A_Bec_NouvelleEspece_ProfilUne analyse génétique démontre que ce cétacé de couleur sombre, grand mais discret, est bien une nouvelle espèce.

La baleine corbeau des pêcheurs japonais

Ces chercheurs ont mené des analyses génétiques sur 178 spécimens conservés dans des musées ou trouvés en mer.

Selon eux, dans l’océan Pacifique, entre le nord du Japon et les îles Aléoutiennes (bordant la mer de Béring, en Arctique), neuf de ces animaux appartiennent à une espèce de baleines à bec du genre Berardius qui n’a jamais été décrite.

Ce cétacé serait celui parfois rencontré par des pêcheurs japonais qui l’appellent « corbeau » à cause de sa couleur noire.

L’animal ressemble à la bérardie de Baird, mais avec une couleur sombre et une taille plus petite, d’environ 8 m.

L’analyse de l’ADN montre que cette nouvelle espèce est en fait plus proche de la bérardie d’Arnoux.

Génétiquement, il y a bien trois espèces, concluent les chercheurs, qui s’expliquent également dans le communiqué de la NOAA.

Moralité : dans des eaux fréquentées par les pêcheurs et étudiées depuis des lustres par les océanographes, un cétacé de grande taille avait jusque-là échappé à la sagacité de la science.

Il est vrai que les ressemblances sont grandes entre les espèces de bérardies et qu’il est difficile de les distinguer entre elles lorsque les animaux sont observés de loin.

(D’après Futura-Sciences)

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