Des grenouilles “éteintes” redécouvertes

Des grenouilles “éteintes” redécouvertes

Frankixalus jerdoniiDes grenouilles appartenant à des espèces qu’on pensait éteintes depuis plus de cent ans ont été observées par des scientifiques dans les jungles du nord-est de l’Inde.

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Skywalker, la nouvelle espèce de gibbon découverte en Chine

Skywalker, la nouvelle espèce de gibbon découverte en Chine

 

Les quelque 200 gibbons hoolock qui vivent dans les hauteurs des forêts tropicales du Yuannan constituent bien une nouvelle espèce. Elle a été baptisée “Skywalker” par les scientifiques qui l’ont étudiée.

C’est une nouvelle espèce identifiée en Chine. Il s’appelle le gibbon hoolock Skywalker – en partie parce que les caractères chinois qui composent son nom scientifique signifient “mouvement du paradis”, mais surtout parce que les scientifiques qui l’ont étudié et baptisé sont des fans de Star Wars.

L’étude qui lui est consacrée, publiée dans The American Journal of Primatology, révèle que le comportement, la physionomie et le génome de ce singe présent dans la province du Yunnan, au sud-ouest de la Chine, diffèrent de ceux des autres gibbons hoolock présents en Inde, au Bangladesh, au Myanmar et en Chine. Son “chant” sonne autrement, sa barbe et ses sourcils sont différents ainsi que ses gènes. C’est une espèce à part entière, repérée à plus de 2 500 mètres d’altitude, dans les forêts humides de la réserve du Gaoligongshan.

Le docteur Samuel Turvey, de la société zoologique de Londres, qui a fait partie de l’équipe ayant étudié les singes, n’en revient toujours pas. Il l’explique à la BBC :

Tant d’espèces ont décliné et se sont éteintes dans cette région à cause de la destruction de leur habitat, de la chasse et de la densité de la population humaine… C’est un immense privilège de voir un animal aussi unique, aussi rare qu’un gibbon dans la canopée de la forêt tropicale chinoise. Et c’est encore plus spécial quand les individus que vous observez se révèlent appartenir à une toute nouvelle espèce, jamais encore identifiée par les scientifiques.”

Au total, estiment les chercheurs, 200 gibbons Skywalker vivent en Chine.

Il y en aurait également au Myanmar tout proche. “Un nombre faible, alors que leur habitat se réduit et se fragmente. Ils devraient être sur la liste des espèces en danger”, commente le docteur Turvey.

(D’après Courrier International )

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Un poisson porte le nom de Barack Obama

Un poisson porte le nom de Barack Obama

obama fish

Tosanoides Obama

Depuis quelques jours je reçois divers article concernant cette découverte qui semble faire un certain buzz. : un poisson a été découvert dans les eaux hawaïennes.

Les scientifiques ont décidé de baptiser cette nouvelle espèce de Tosanoides Obama, en l’honneur au 44e président des États-Unis, fervent défenseur de l’environnement à Hawaï.

Je reprends ci-dessous l’un de ces articles.

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La découverte d’une nouvelle espèce de bison confirmée par des peintures rupestres

La découverte d’une nouvelle espèce de bison confirmée par des peintures rupestres

Par Elena Scappaticci

peintures-rupestres-bisons-lascaux (Crédits photo : www.bridgemanart.com/www.bridgemanart.com)

Bisons. Lascaux, vers – 17000

Les scientifiques soupçonnaient son existence sans jamais en avoir eu la confirmation.

L’hypothèse d’une nouvelle espèce de bison, le «bison de Higgs», apparue il y a 120.000 ans, a finalement été validée grâce à des œuvres pariétales sur lesquelles l’animal était représenté, dans le sud-ouest de la France.

Une nouvelle fois, l’art nous offre les clefs du passé. Comme le rapporte un article de la revue scientifique Nature Communications, une équipe internationale menée par des chercheurs de l’Australian Centre for Ancient DNA a découvert que des restes fossiles datés du Pléistocène supérieur (-126.000 ans à -11.700 ans) correspondaient à l’ADN d’une espèce de bison inconnue des spécialistes, qui ne correspondait ni au bison des steppes (Bison priscus), ni à l’auroch (ancêtre de nos vaches dit Bos primigenius), mais à une forme hybride de ces deux espèces, apparue il y a 120.000 ans.

Son existence a été confirmée grâce à des peintures rupestres datées de 17.000 ans av.J-C, sur lesquelles l’animal était représenté.

L’animal aurait une ascendance génétique avec 10% d’aurochs et 90% de bison des steppes.

«Après cet échange initial entre les espèces parentales, expliquent les deux chercheurs de l’Australian Centre for Ancient DNA, le bison de Higgs a continué seul le chemin, survivant aux 120.000 années à venir, à l’arrivée de l’homme moderne, aux extinctions de la mégafaune, à la Première guerre mondiale et à la révolution communiste…»

Le «bison de Higgs» sur des peintures rupestres

Mais cette hypothèse étonnante demandait confirmation. Et cette confirmation est venue… de l’art rupestre! Une équipe de chercheurs français spécialisée dans l’art pariétal aurait distingué deux formes de bisons distinctes dans des peintures rupestres situées dans le sud-ouest de la France.

Une espèce dont les grandes cornes pourraient la rattacher au bison des steppes, animal qui dominait le paysage en -18.000, et un autre animal, inconnu jusqu’alors, aux cornes nettement plus petites. La datation au radiocarbone des représentations étudiées montre qu’ils furent réalisés en -17.000, époque durant laquelle notre nouvelle espèce de bison serait précisément apparue dans les steppes européennes!

Un rapprochement qui aura permis aux scientifiques de confirmer définitivement une théorie jusque-là cantonnée au stade de l’hypothèse. Comme concluent joliement Alan Cooper et Julien Soubrier, à l’origine de la découverte: «On peut se demander combien d’autres espèces se cachent encore à pleine vue, utilement catalogués par les artistes des grottes préhistoriques…»

(Pour retrouver l’article d’origine : Le Figaro)

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Une nouvelle espèce de grillon néo-calédonien nommé d’après Dark Vador

Une nouvelle espèce de grillon néo-calédonien nommé d’après Dark Vador

Il a beaucoup été question de Star Wars ces derniers temps avec, notamment, la sortie de Rogue One sur les écrans, la disparition de Carrie Fischer, qui incarnait la princesse Leia dans la saga imaginée par George Lucas, et le spin-off autour du personnage de Han Solo, mais un événement, assez périphérique, il est vrai, de la galaxie Star Wars est passé totalement inaperçu, sauf pour le monde scientifique. Et encore, pas pour tout le monde… car les cinq nouvelles espèces de grillons décrites par une équipe de trois chercheurs ont surtout fait vibrer le « petit » monde des entomologistes.

grillondarkvadorParmi ces cinq nouvelles espèces de grillons décrites dans le document publié le 30 décembre dernier, et toutes présentes en Nouvelle-Calédonie, c’est le Lepidogryllus darthvaderi qui fait le buzz.

Et pour cause : ce grillon a été nommé en référence à Dark Vador (Darth Vador, de son nom originel), le « méchant » et personnage central des deux premières trilogies de La Guerre des étoiles.

« Cette espèce a été nommée ainsi d’après sa couleur frappante au sein du genre : entièrement sombre (le mal) avec quelques légères tâches claires (le bien), comme Dark Vador , le personnage de fiction dans Star Wars, de George Lucas », expliquent Laure Desutter-Grandcolas, Jérémy Anso et Hervé Jourdan, dans leur publication.

Ce grillon « Dark Vador » se trouve de nuit, dans des zones ouvertes, à proximité de routes, sous de courtes touffes d’herbe.

« Les grillons sont parmi les insectes les plus abondants et les plus divers en Nouvelle-Calédonie », expliquent les trois chercheurs, qui rappellent que « 40 genres sont répertoriés aujourd’hui dans l’archipel et 180 espèces y ont été signalées [dans] 19 genres et plus de 90 % des espèces sont endémiques ».

L’histoire ne dit pas si le Lepidogryllus darthvaderi a utilisé le côté obscur de la Force pour les éloigner jusque là les gêneurs, simples promeneurs ou scientifiques…

L’article complet peut être téléchargé ici au format PDF.

(D’après LNC )

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La Cryptozoologie sur RTL (France), avec Eric Buffetaut

La Cryptozoologie sur RTL (France), avec Eric Buffetaut

Attention, il s’agit d’une rediffusion du mois d’octobre 2016, donc si vous l’avez raté c’est l’occasion de l’écouter ou sinon de le réécouter.

Nessie ("la Photo du Chirurgien")

Nessie (« la Photo du chirurgien »)

La cryptozoologie. Qu’est-ce qui se cache derrière ce nom étrange ? Une science, celle des animaux cachés. C’est ainsi que l’a nommée le zoologue belge Bernard Heuvelmans dans les années 50. Une science qui s’appuie sur des témoignages multiples, convergents, sur des indices matériels, des traces archéologiques pour découvrir de nouvelles espèces. Une science qui enquête et a ainsi permis de découvrir de nouvelles espèces d’animaux. L’Okapi, par exemple, découvert au Congo en 1901 à la suite de rumeurs concernant l’existence d’un animal ressemblant à un âne et se nourrissant de feuilles… Une science qui cherche encore aussi à lever le voile sur les mystérieux Yeti, le Big Foot ou monstre du Loch Ness.

Pour nous en dire plus, RTL a reçu le paléontologue Eric Buffetaut, directeur de recherche émérite au CNRS et qui publie dans la revue Éléphant, un article passionnant sur ce thème, en partenariat avec RTL.

 

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Drôles de mythes pas si bêtes

Drôles de mythes pas si bêtes

Par Pascal Paillardet

Du Yéti au Calmar Géant

Cliquez sur l’image pour en savoir plus


La cryptozoologie part sur les traces d’animaux fabuleux pas toujours imaginaires.

Une quête retracée dans l’ouvrage de Benoît Grison, Du yéti au calmar géant .

Benoît Grison traque les bêtes ignorées. Biologiste, sociologue des sciences, ce Sherlock Holmes enquête au sein d’une faune mystérieuse.

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Joyeux Noël et Bonne Année 2017 !

Voeux 2017

Joyeux Noël et Bonne Année 

à tous les fidèles amis lecteurs

de notre site !

Nous vous souhaitons 

une année riche

en découvertes virtuelles ou réelles.

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Serpent arc-en-ciel, lézard dragon: 163 nouvelles espèces découvertes

Serpent arc-en-ciel, lézard dragon: 163 nouvelles espèces découvertes

photo-en-date-du-15-septembre-2014-fournie-le-19-decembre-2016-par-wwf-d-un-lezard-figurant-parmi-163-nouvelles-especes-decouvertes-en-2015-en-thailCes espèces, découvertes dans la région du Grand Mékong, en Asie du Sud-Est, sont menacées par le tourisme, le développement industriel et le trafic généralisé, alerte le Fonds mondial pour la nature (WWF).

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Les premières images d’une nouvelle espèce: le requin-fantôme

Les premières images d’une nouvelle espèce: le requin-fantôme

Les images d’une toute nouvelle espèce de squales viennent d’être dévoilées au grand public. Continuer la lecture

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